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El Programa Alianza en Energía y Ambiente con la Región Andina (AEA) financió 22 proyectos para la implementación de soluciones energéticas renovables en cuatro países de la región andina, con una inversión de más de 3.5 millones de dólares. Más de 12 mil hombres y mujeres de zonas rurales y periurbanas de Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú sustituyeron insumos energéticos tradicionales por energía que proviene de fuentes renovables. Comunidades, asociaciones de productores, así como micro, pequeñas y medianas empresas que operan en la región, se vieron beneficiadas con soluciones energéticas renovables tales como microcentrales hidroeléctricas, estufas eficientes, paneles solares y biodigestores, las cuales han sido destinadas a actividades productivas agrícolas, comunitarias y domésticas. En Bolivia, se logró el mejoramiento de la calidad de grano seco de cacao durante la poscosecha, para beneficio de productores indígenas del norte paceño tropical. En una granja de cerdos en el Valle del Cauca, Colombia, realizan una gestión integral de la materia orgánica para la producción de biogás.

El Mercado Regional Chorotega beneficiará a los agricultores familiares de la zona y facilitará la comercialización de productos alimenticios La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), apoya la iniciativa del proyecto de construcción del Mercado Regional Mayorista en la Región Chorotega, impulsado por el Programa Integral de Mercado Agropecuario (PIMA) y el Sector Agropecuario. “La FAO en Costa Rica, ha sido participe en el proceso de identificación del proyecto de mercado mayorista, como una alternativa para contribuir a mejorar la seguridad alimentaria y nutricional de la región Chorotega y Brunca, y además, ha aportado un granito de arena en la reconversión de agricultores familiares pobres de ambas regiones, a fin de contribuir a su preparación, con miras a la participación efectiva en este mercado regional mayorista”, comentó Octavio Ramírez, Oficial a cargo de la Representación de FAO en Costa Rica. En la actualidad, la FAO se encuentra trabajando en la implementación de un programa de fortalecimiento de capacidades en la Región Chorotega, mediante capacitaciones sobre mercadeo y comercialización, alimentación y nutrición, planes de negocio, atención y servicio al cliente, costos de producción, sistemas de captación de agua de lluvia y sistemas de riego entre otros, con la finalidad de beneficiar a los agricultores familiares y contribuir con la seguridad alimentaria y nutricional de la zona.

Las mujeres producen la mayoría de los alimentos y representan el 53% de la mano de obra agrícola mundial. Las mujeres atienden el ganado de leche, conservan semillas autóctonas, cultivan jardines escolares, cosechan café y llevan a cabo muchas otras actividades –frecuentemente no remuneradas. Sin embargo, los consumidores muchas veces dan por hecho su duro trabajo cuando disfruran de los alimentos. Es importante invertir en las mujeres productoras y asegurar su acceso a los mismos recursos con que cuentan los hombres, incluyendo acceso a conocimiento y tecnologías. El 8 de Marzo, Día Internacional de la Mujer, celebramos a cuatro mujeres que han enfrentado el reto de coordinar proyectos internacionales de investigación agrícola para el beneficio de los pequeños productores de América Latina. Estas iniciativas han sido co-financiadas por el Fondo Regional de Tecnología Agropecuaria (FONTAGRO), un mecanismo de colaboración regional para la investigación e innovación agrícola apoyada por el IICA.